Max Verstappen heeft zijn eerste meters in een Formule 1-weekend achter de rug. De Nederlander imponeerde door tijdens de eerste oefensessie in Japan de twaalfde tijd op de klokken te brengen. Hiermee was hij slechts vier tienden langzamer dan zijn teamgenoot bij Toro Rosso, Daniil Kvyat. Vlak voor het einde van de training was er een motorprobleem, waardoor Verstappen zijn wagen aan de kant moest zetten.

Even na 10:00 uur lokale tijd ging Verstappen het circuit van Suzuka op voor zijn allereerste ronde in een Formule 1-training, waarmee hij de jongste deelnemer aan een Grand Prix-weekend ooit werd. Verstappen neemt het record over van viervoudig wereldkampioen Sebastian Vettel, die bij zijn debuut 19 jaar en 53 dagen oud was.

Verstappen reed in totaal 22 ronden over het circuit van Suzuka en liet onder andere de coureurs van Force India, Lotus en Sauber achter zich. Het verschil met Kvyat, volgend jaar zijn teamgenoot bij Toro Rosso, was vier tienden. De Rus reed echter wel met een nieuwe voorvleugel rond, terwijl Verstappen het met een oudere versie moest doen.

De volgende oefensessie van Verstappen is over een maand op het circuit van Austin in de Verenigde Staten. Daarna zal de jongeling ook nog in Brazilië en Abu Dhabi rijden.